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从购物篮制造商到最大广告集团 历数WPP发展之路

2018/4/24 16:16:180709



2017年6月,WPP董事长Roberto Quarta在集团年会上为首席执行官苏铭天(Martin Sorrell)6220万美元的年薪做辩护,他说,“苏铭天先生白手起家,全身心地投入到集团业务里。他已经服务WPP集团30多年了,我认为让他一直留在这里的原因肯定不是薪资。我们希望他能再为集团多服务几年。”

话音落下不到一年,WPP交上了一份十年来最糟糕的业绩成绩单,而苏铭天也在针对其不当行为的调查结束之后辞去了首席执行官的职务。尽管如此,苏铭天依然在广告行业留下了不可磨灭的印记。下面就让我们来看看,苏铭天是如何把当年不知名的购物篮制造商,一步步打造成全球最大的广告集团。

1985年

苏铭天购入英国公司Wire &Plastic Products股份,有意建立线下广告业务。一年后,他成为该公司首席执行官。

1987年

WPP(1986年收入为3800万美元)对行业翘楚智威汤逊(1986年收入为6.41亿美元)进行恶意收购。智威汤逊拒绝了苏铭天提出的4.35亿美元的收购价格,并起诉要求停止收购。随后苏铭天将收购价格提升至5.66亿美元现金,尽管智威汤逊三大客户-- 福特汽车公司、固特异橡胶轮胎公司和柯达公司竭力反对,但最后WPP成功收购智威汤逊,震惊业界。

1989年

苏铭天以8.64亿美元的价格成功收购奥美,这让他得到了“麦迪逊大道收购怪物”的绰号。奥美创始人David Ogilvy甚至说苏铭天是一个“可恶的小混蛋”。不过后来苏铭天邀请Ogilvy共进晚餐,化解了两人之间的矛盾。

1990~1992年

WPP大举借债收购奥美以及美国经济衰退,让公司的广告业务陷入低迷。1990年,一份利润警告让WPP股价在短短四天内暴跌66%。1991年,外部审计师对WPP的持续经营能力仍然存疑。1992年WPP股价降至2.5美元,较1989年股价缩水96%。同年,WPP对10亿美元债务进行重组。

1999年12月31日

苏铭天获得爵士爵位。在2012年valleygirl.tv进行的一次采访中,他回忆说,女王把剑放在他肩上的时候问,“你还在广告行业工作吗?”他有些吃惊,回答说,“是的,女王殿下。除非你了解一些我不知道的内情。”

2000年5月

WPP以47亿美元的价格收购扬罗必凯。很多人认为苏铭天的价格出得太高,导致WPP股票价格下跌。当时扬罗必凯不算是最热门的广告代理公司,但此次收购对WPP而言是有其特定价值的。比如扬罗必凯旗下的伟门公司,现在已经成为规模最大的数字广告代理公司了。WPP在新闻稿中写道,“收购扬罗必凯会让WPP成为行业的领导者。”然而当时宏盟集团的市值依旧超过WPP数十亿美元。

2003年

WPP收购Cordiant传播集团,这笔交易还让WPP大家庭吸纳了Bates、Fitch、HealthWorld以及141Worldwide。随后WPP成立了群邑来监管这些媒介代理公司。

2005年

麦迪逊大道最后一家大型独立广告代理公司GreyGlobal Group被WPP以价值18亿美元的股票和现金收入囊中。收购完成后第二天,Grey董事长兼首席执行官Ed Meyer出售了他手中WPP的股票。宝洁由此成为WPP十大客户之一。此时WPP已经成长为价值94亿美元的广告集团,但其收入依旧落后宏盟集团97亿美元。

2007年

WPP花费6.49亿美元收购数字代理公司24/7。1998年美林证券为24/7上市定价每股70美元,随后股价飙升至348美元。美林证券分析师HenryBlodget在2000年推荐过这支股票,但他私下里在内部电子邮件中把24/7称作是“狗屎。”2007年美国股市泡沫破灭后,24/7的股价暴跌至45美分,WPP看到了收购24/7的商机。

2008年

WPP超越宏盟集团成为全球最大的广告集团,这主要得益于WPP在2008年收购的市场研究公司Taylor Nelson Sofres贡献的收入。

2012年

WPP收购美国数字代理公司AKQAHoldings。在WPP集团年会上,60%的股东对苏铭天的高昂年薪提出抗议。

2013年

7月阳狮和宏盟提出合并计划。如果合并成功,将反超WPP成为全球最大的广告集团。苏铭天表示,“合并过程太麻烦了,这给我们创造了很多机会。”2014年5月,阳狮和宏盟宣布合并计划取消。

2017年

股东不断在WPP集团年会上对苏铭天的年薪提出抗议和投诉。2017年WPP集团总收入为197亿美元,苏铭天的年薪为6220万美元,较上一年减少2890万美元。

2018年

3月1日,WPP披露2017年全年财报,业绩一落千丈,WPP股价经历了1999年以来的最大跌幅。4月3日,WPP董事会任命了一家独立律所对苏铭天的个人不当行为展开调查。调查结束后,苏铭天于4月14日辞去集团首席执行官的职位,结束了他在WPP 33年的职业生涯。
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